Animales que viven en los manglares

Animales que viven en los manglares

Excoecaria agallocha

Los manglares son árboles costeros que prosperan en climas cálidos y húmedos con las raíces sumergidas en una mezcla fangosa de tierra o arena y agua salada. Prosperan a lo largo de las costas y los estuarios de zonas tropicales y subtropicales como las de Indonesia, Brasil, Malasia, India, Panamá y Florida en Estados Unidos. Un grupo de ellos que viven juntos en una zona se llama bosque de manglares. Estos bosques constituyen uno de los ecosistemas con mayor diversidad biológica del mundo. Son el hábitat de miles de especies, desde peces y moluscos hasta varios tipos de reptiles y aves. Entre los miles de animales que prosperan en los ecosistemas de manglares, he aquí algunos de los más fascinantes.

También conocidos como monos narigudos, estos primates habitan en los manglares de Borneo, en el sudeste asiático. Son conocidos por sus largas narices colgantes que utilizan para atraer a sus parejas. Muchos científicos creen que sus grandes narices actúan como una cámara de eco que permite que sus llamadas lleguen más lejos y su sonido sea más fuerte y audaz. Sólo los machos tienen este extraño apéndice. Aparte de su nariz, los monos narigudos también tienen patas palmeadas que les permiten nadar lejos de los depredadores cuando están en el agua.

¿por qué son importantes los manglares?

¿Qué tienen en común? Los manglares tienen adaptaciones únicas para sobrevivir al agua salada, y sus raíces proporcionan estructura y hábitat para que los organismos crezcan y se escondan. Con abundante alimento diminuto, los manglares son importantes viveros de los peces que nos gustan. En sus ramas prosperan organismos tropicales únicos, algunos capaces de salvar la brecha entre la tierra y el mar y otros que nunca entran en el mar. Y una vez que mueren, las hojas y ramas de los manglares se descomponen y son consumidas por otra serie de organismos, muchos de ellos microscópicos.

Esta vista de las raíces de los manglares sobre el agua pasa por alto gran parte de la acción. Las raíces se extienden muy por debajo de la superficie del agua, anclando el bosque al mar y proporcionando un hábitat enmarañado para una variedad de organismos marinos. Estos manglares se encuentran en Salinas, Puerto Rico. Otros tipos de manglares tienen raíces que apuntan hacia arriba desde la superficie del lodo y llevan oxígeno a las raíces.

Un cangrejo violinista macho (Uca rapax) agita su enorme pinza para impresionar a las hembras y amenazar a sus competidores. Sólo los machos tienen esa gran pinza. Cuando la marea está alta, los cangrejos violinistas se retiran a sus madrigueras.

Laguncula… racemosa

Obras citadas: Chong, V.C., Sasekumar, A., Leh, M.U.C., D’Cruz, R., 1990. The fish and prawn communities of a Malaysian coastal mangrove system, with comparisons to adjacent mud flats and inshore waters. Est. Coast. Shelf Sci. 31, 703-722.

Dorenbosch, M., Grol, M.G.G., Nagelkerken, I., van der Velde, G., 2006a. Diferentes paisajes circundantes pueden dar lugar a diferentes conjuntos de peces en las praderas marinas de África oriental. Hydrobiologia 563, 45-60.

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Manson, F.J., Loneragan, N.R., Skilleter, G.A., Phinn, S.R., 2005. An evaluation of the evidence for linkages between mangroves and fisheries: a synthesis of the literature and identification of research directions. Oceanogr. Mar. Biol. Annu. Rev. 43, 483-513.

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El mangle verde

Los manglares viven en dos mundos a la vez, en la interfaz entre la tierra y el mar, anclando sus raíces en aguas salobres donde otras plantas no pueden crecer. En Estados Unidos, se encuentran a lo largo de las costas de Florida, cubriendo unas 469.000 hectáreas desde San Agustín hacia el sur en el Atlántico, y desde Cedar Key hacia el sur en la costa del Golfo. Cuatro especies de manglares -mangle rojo, negro y blanco, y botoncillo- crecen en las islas y estuarios de marea de Florida. También son importantes en Puerto Rico y las Islas Vírgenes. En muchos países tropicales, los manglares son el ecosistema predominante a lo largo de los estuarios bajos y las costas.

Los manglares desempeñan un papel fundamental en la protección de vidas y propiedades en las zonas costeras bajas frente a las mareas de tempestad, que se prevé que aumenten con el cambio climático. También estabilizan las costas y mejoran la calidad del agua.

Los ecosistemas de manglares sirven como zonas de reproducción, alimentación y cría para muchos mariscos, peces y otros animales salvajes. Se calcula que el 75% de los peces de caza y el 90% de las especies comerciales del sur de Florida dependen de los ecosistemas de manglares. Especies en peligro de extinción, como el ciervo de Cayo, viven aquí.

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