Cuáles son las ranas venenosas

Cuáles son las ranas venenosas

10 datos interesantes sobre las ranas venenosas

La epibatidina es un alcaloide clorado que segregan la rana ecuatoriana Epipedobates anthonyi y las ranas venenosas del género Ameerega[1]. Fue descubierta por John W. Daly en 1974, pero su estructura no se dilucidó completamente hasta 1992. Sigue siendo controvertido si la epibatidina es el primer ejemplo observado de un alcaloide clorado, debido a las dificultades para identificar de forma concluyente el compuesto a partir de las limitadas muestras recogidas por Daly. Cuando se utilizó la espectrometría de alta resolución en 1991, quedaba menos de un miligramo de extracto de las muestras de Daly, lo que hizo temer una posible contaminación. Las muestras de otros lotes de la misma especie de rana no dieron epibatidina.

La epibatidina es tóxica. Su toxicidad se debe a su capacidad para interactuar con los receptores de acetilcolina nicotínicos y muscarínicos. Estos receptores están implicados en la transmisión de sensaciones dolorosas y en el movimiento, entre otras funciones. La epibatidina provoca entonces adormecimiento y, eventualmente, parálisis. Las dosis son letales cuando la parálisis provoca una parada respiratoria. En un principio, se pensó que la epibatidina podría ser útil como medicamento. Sin embargo, debido a su inaceptable índice terapéutico, ya no se investiga para posibles usos terapéuticos[3].

Rana arbórea verde americana

Aunque la mayoría de estas ranas son conocidas como joyas de la selva, pueden causar la muerte o graves molestias a las víctimas incautas. Algunas de las cosas más bellas de este planeta son también algunas de las más mortales. Pero de eso se trata: al destacar con colores vibrantes, una especie puede ahuyentar a posibles depredadores. Tal es la estrategia de estas ranas diminutas, de colores vibrantes y altamente tóxicas.

Nuestro viaje comienza con la más tóxica de todas las ranas venenosas, y quizás el animal más venenoso del mundo, la rana venenosa dorada. Incluso su nombre científico, Phyllobates terribilis, demuestra que las cosas pequeñas pueden ser increíblemente dañinas. El veneno que lleva se deriva de su dieta, y dependiendo de la ubicación y la dieta específica, la rana venenosa dorada salvaje media produce suficiente veneno para matar a 10 humanos. A pesar de tener esta asombrosa y poderosa autodefensa, sigue siendo una especie en peligro de extinción cuya población disminuye debido a la pérdida de hábitat y a la contaminación.

La rana venenosa azul se encuentra en el sur de Surinam y en partes de Brasil. Aunque todos los miembros de esta especie son de un color azul brillante, las manchas negras son únicas para cada individuo. Estas ranas contienen suficiente veneno para causar daños o la muerte a los humanos. Como la mayoría de las otras especies de ranas venenosas, pierden su toxicidad en cautividad como resultado de una dieta alterada. Las ranas venenosas azules también son mascotas populares.

Aspecto de la rana venenosa

«El mundo perdido»: En 1912, el famoso escritor británico Sir Arthur Conan Doyle publicó su novela sobre una expedición a una mesa en la selva sudamericana, tan remota que los dinosaurios podrían haber sobrevivido en ella hasta el presente. Grandes y misteriosas mesas, los tepuis, se elevan en las llanuras de la selva tropical entre el Orinoco y el Amazonas. En una de ellas, el Cerro Yapacana, no han sobrevivido los dinosaurios, pero sí algo más: una pequeña rana de color rojizo brillante, genéticamente tan extraordinaria que ha sido declarada una especie separada de su pariente la rana venenosa.

La rana venenosa demoníaca es diminuta. Las hembras sólo alcanzan unos 16 milímetros de longitud, y los machos son aún más pequeños. Las ranas tienen pequeñas manchas negras en su piel roja. Este color de advertencia se supone que llama la atención sobre su piel venenosa, ya que las ranas venenosas demoníacas son un tipo de rana de dardo venenoso. Son tan peligrosas que pueden saltar sin miedo a plena luz del día. Y se aprovechan de este poder: un gran número de ellas se agolpan, saltando entre las bromelias de puya, que crecen abundantemente en su bosque.

Nombre científico de la rana venenosa

Las ranas venenosas (también llamadas ranas flecha venenosas, ranas dardo venenosas y dendrobátidos), son las ranas de colores más vivos del mundo. Viven en bosques tropicales húmedos de América Central y del Sur, donde su dieta contribuye a las toxinas que segregan a través de su piel.

Las tres especies documentadas pertenecen al género Phyllobates y no al género Dendrobates, que incluye las ranas de colores más brillantes que se reconocen más a menudo como ranas venenosas. La rana dorada segrega la toxina alcaloide batrachotoxina, que es de interés para los investigadores médicos que intentan desarrollar relajantes musculares, estimulantes cardíacos y anestésicos a partir de la toxina.

Las ranas venenosas son conocidas por sus hermosos colores, y los anfibios que tienen secreciones cutáneas tóxicas suelen tener colores o patrones de advertencia brillantes. Se cree que estos colores funcionan como una advertencia visual, una respuesta aprendida por parte del depredador.

Un depredador que encuentra desagradable un determinado tipo de anfibio asociará el color de advertencia con el mal sabor y, tras una o más experiencias de este tipo, reconocerá la especie desagradable y se abstendrá de atacar. La coloración aposemática suele ser roja, naranja o amarilla. Algunos animales tienen una coloración brillante que no se correlaciona con la toxicidad, presumiblemente imitando a aquellos animales en los que el color es realmente una advertencia.

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