Estuarios clima flora y fauna

Estuarios clima flora y fauna

Chesapea… cangrejo azul

El estuario más grande del mundoDebido a que la definición de «estuario» es fluida, determinar cuál es el más grande del mundo es un debate constante. Sin embargo, muchos científicos afirman que el río San Lorenzo, que conecta los Grandes Lagos con el Océano Atlántico, es el mayor estuario del mundo. El río San Lorenzo tiene unos 1.197 kilómetros de longitud.

Sustancia natural o fabricada que se utiliza para matar organismos que amenazan la agricultura o son indeseables. Los plaguicidas pueden ser fungicidas (que matan hongos dañinos), insecticidas (que matan insectos dañinos), herbicidas (que matan plantas dañinas) o rodenticidas (que matan roedores dañinos).

Gran garza azul

Las zonas costeras de Estados Unidos albergan miles de especies de peces y fauna silvestre, y son cruciales para la economía, la cultura y la calidad de vida de la región. Los hábitats costeros sanos también nos protegen de los efectos de los huracanes y las inundaciones. Sin embargo, los hábitats costeros y la vida silvestre están sometidos a la presión de actividades humanas como el desarrollo y la contaminación. Ahora el aumento del nivel del mar y otros cambios debidos al cambio climático crearán retos aún mayores para nuestras costas.

Nos enfrentamos a una crisis ecológica que podría suponer la pérdida masiva de poblaciones de fauna y flora silvestres y profundos cambios en nuestro modo de vida al aire libre. Podemos mejorar la capacidad de nuestras costas para soportar la subida del nivel del mar:

La nación tiene más de 88.000 millas de costa con mareas que albergan vastas áreas de humedales costeros y más de 100 estuarios donde los principales ríos entran en el mar. Estos hábitats son zonas de transición entre el agua dulce y el agua salada, y se encuentran entre los hábitats más productivos de la Tierra.

El mayor estuario del país, la bahía de Chesapeake, es un ejemplo de los valores económicos y estéticos de los estuarios, aunque se haya degradado considerablemente respecto a su productividad histórica. Sólo este estuario alberga más de 3.600 especies de plantas, peces y otros animales.

Pasto de flecha junto al mar

Un estuario es una zona costera donde el agua dulce de los ríos y arroyos se mezcla con el agua salada del océano. Los estuarios están protegidos de toda la fuerza del océano por marismas, arenales e islas de barrera. Los estuarios están repartidos por todo el mundo y reciben muchos nombres diferentes. A veces, los estuarios se denominan bahías, lagunas, puertos o sonidos. Todos estos lugares son estuarios si el agua dulce se mezcla con el agua salada.

En un estuario suele haber tres zonas. La primera zona es donde el río comienza a encontrarse con el agua salada. Tiene más agua dulce que salada. A continuación hay una zona intermedia en la que hay una mezcla casi igual de agua dulce y salada. La última zona es donde el agua empieza a desembocar en el océano y es mayoritariamente de agua salada.

Hay muchos tipos de hábitats diferentes en los estuarios y cerca de ellos. Las marismas de agua dulce y salada, las playas de arena, las llanuras de lodo y arena, los bosques de manglares, los deltas de los ríos, las pozas de marea y los pantanos pueden formar parte del estuario.

Los estuarios están llenos de plantas y animales en descomposición. Esto hace que el suelo de los estuarios sea rico en nutrientes. Como el suelo es tan rico, en los estuarios crecen muchas plantas diferentes. Las plantas atraen a muchos animales diferentes al estuario y esos animales atraen a otros animales al estuario. Entre los animales más comunes se encuentran: aves costeras y marinas, peces, cangrejos, langostas, almejas y otros mariscos, gusanos marinos, mapaches, zarigüeyas, zorrillos y muchos reptiles.

Sporobolus alterniflorus

Los estuarios forman parte del Mar de Wadden y desempeñan un papel importante en su ecología, como se ha ilustrado en los diferentes informes sobre el estado de la calidad del Mar de Wadden (Schuchardt et al., 1999, Essink et al., 2005; Schuchardt & Scholle, 2009 (QSR 2009)). Los estuarios pueden definirse como zonas de transición con influencia de las mareas entre los entornos marinos y fluviales. Sin embargo, especialmente en la definición de la frontera aguas abajo y aguas arriba existen varios enfoques. A continuación incluimos los tramos mareales de agua dulce como frontera aguas arriba y las llamadas «aguas de transición» según la Directiva Marco del Agua (DMA) como frontera aguas abajo.

* Los estuarios incluyen las partes de los ríos con un intercambio natural de agua con el Mar de Wadden. En el lado de tierra, los estuarios están delimitados por la línea de agua salobre media. En el lado del mar, la frontera es la isohalina media del 10 ‰ en aguas altas en la situación invernal (Declaración de Leeuwarden, CWSS 1994).

Figura 1. Actividades portuarias: Uno de los principales impulsores de las recientes medidas de profundización del estuario. De izquierda a derecha: Terminal de Bremerhaven; El Elba es el mayor estuario de la zona del Mar de Wadden y tiene una alta frecuencia de actividades humanas debido a los puertos de Hamburgo; reciente ampliación del puerto en Brake (Weser) (Fotos: BioConsult).

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