Materia responsable de la nutrición de las plantas

Materia responsable de la nutrición de las plantas

El papel de los nutrientes en las plantas

Sin embargo, los jardineros experimentados -y también los agricultores- aprenden los nutrientes exactos que se necesitan en cualquier fase del crecimiento, para la salud, la belleza e incluso el sabor. Además, pueden detectar lo que necesitan las plantas a través de diversos signos e indicadores, diagnosticando enfermedades, problemas de plagas y deficiencias de nutrientes.

Los jardineros experimentados, y también los agricultores, aprenden los nutrientes exactos que se necesitan en cualquier fase de crecimiento, para la salud, la belleza e incluso el sabor. Además, pueden captar lo que necesitan las plantas a través de diversos signos e indicadores, diagnosticando enfermedades, problemas de plagas y deficiencias de nutrientes.

También es importante para las raíces y la producción de semillas. A veces llamado potasa, contribuye a la capacidad de tolerar temperaturas extremas. Su exceso impide la absorción de otros minerales, especialmente el magnesio y el calcio.

Ayuda a aumentar la ingesta de fósforo y potencia la producción de clorofila, dando un color verde saludable y favoreciendo la absorción de CO2. La falta de magnesio puede contribuir a una mala coloración y a un aspecto anémico.

Los nutrientes de las plantas y sus funciones

Los nutrientes de las plantas son los elementos químicos que son esenciales para la alimentación de la salud de las plantas. Los nutrientes vegetales se dividen en tres categorías, todas ellas basadas en la cantidad que necesita una planta. Cada nutriente vegetal desempeña un papel crucial en el crecimiento y el desarrollo de las plantas. Hay dos categorías de nutrientes para las plantas, macro y micro, y la otra división es la de los no minerales y los minerales. Los nutrientes no minerales son el hidrógeno, el oxígeno y el carbono. Estos nutrientes se encuentran en el aire y en el agua. En el proceso llamado fotosíntesis (hacer cosas con la luz), las plantas utilizan la energía del sol para transformar el dióxido de carbono y el agua en almidones y azúcares, que son el alimento de la planta.

Los catorce nutrientes minerales que provienen del suelo, se disuelven en el agua y se absorben a través de las raíces de la planta. No siempre hay suficiente cantidad de estos nutrientes en el suelo para que una planta crezca sana. Por ello, muchos agricultores y jardineros utilizan fertilizantes para añadir los nutrientes al suelo.    Los macronutrientes pueden clasificarse en primarios y secundarios. Los nutrientes primarios son el nitrógeno (N), el fósforo (P) y el potasio (K). Estos elementos esenciales son requeridos por las plantas en mayores cantidades que los elementos que entran en la otra categoría. Además, cada uno de estos tres elementos desempeña funciones cruciales en la biología de las plantas. El nitrógeno es necesario para construir proteínas, produce carbohidratos y es esencial para el crecimiento de las plantas. El fósforo influye en el crecimiento de las raíces, la formación de semillas y la madurez de las plantas. El potasio es importante para la resistencia a las enfermedades, la formación de los frutos y afecta a las enzimas de las plantas.

17 nutrientes esenciales para las plantas y sus funciones

Las plantas obtienen su alimento de dos maneras diferentes. Las plantas autótrofas pueden fabricar su propio alimento a partir de materias primas inorgánicas, como el dióxido de carbono y el agua, mediante la fotosíntesis en presencia de la luz solar. Las plantas verdes se incluyen en este grupo. Algunas plantas, sin embargo, son heterótrofas: son totalmente parásitas y carecen de clorofila. Estas plantas, denominadas holo-parásitas, son incapaces de sintetizar carbono orgánico y obtienen todos sus nutrientes de la planta huésped.

Las plantas también pueden recurrir a la ayuda de socios microbianos para la adquisición de nutrientes. Determinadas especies de bacterias y hongos han evolucionado junto con ciertas plantas para crear una relación simbiótica mutualista con las raíces. Esto mejora la nutrición tanto de la planta como del microbio. La formación de nódulos en las plantas leguminosas y la micorrización pueden considerarse entre las adaptaciones nutricionales de las plantas. Sin embargo, no son el único tipo de adaptaciones que podemos encontrar; muchas plantas tienen otras adaptaciones que les permiten prosperar en condiciones específicas.

Fuentes de nutrientes del suelo

Escrito por la Dra. Lois Berg Stack, Profesora de Extensión (2011).  Revisado por la Dra. Lois Berg Stack, Profesora de Extensión, y Mark Hutchinson, Profesor de Extensión (2012).  Revisado por la Dra. Lois Berg Stack, Profesora de Extensión (2016)

El suelo es una sustancia dinámica tridimensional que cubre parte de la superficie terrestre del mundo. Varía de un lugar a otro, en respuesta a los cinco factores que lo forman: el clima, la topografía, los organismos, la roca madre bajo la superficie y el tiempo. Nuestros suelos de Maine se desarrollaron desde que el último glaciar atravesó la región, en gran parte como respuesta a la roca madre (en gran parte granito) y a la topografía. La mayoría de los suelos de Maine son ácidos y tienen una capacidad algo reducida para retener e intercambiar los nutrientes que utilizan las plantas. Nuestras plantas autóctonas evolucionaron en este sistema y están bien adaptadas a los suelos de Maine. Sin embargo, a menudo enmendamos los suelos de Maine añadiendo materia orgánica, cal y/o fertilizantes, con el fin de aumentar la productividad de nuestras plantas alimenticias y paisajísticas.

Textura: El suelo se compone tanto de minerales (derivados de la roca bajo el suelo o transportados por el viento o el agua) como de materia orgánica (procedente de plantas y animales en descomposición). La parte mineral del suelo se identifica por su textura. La textura se refiere a las cantidades relativas de arena, limo y arcilla en el suelo. Estos tres términos se refieren únicamente al tamaño de las partículas, no al tipo de mineral que las compone. La arena es familiar para la mayoría de nosotros, y es el tamaño de suelo de mayor textura. Los granos de arena pueden verse a simple vista o con una lente de mano. La arena proporciona una excelente aireación y drenaje. Se labra fácilmente y se calienta rápidamente en primavera. Sin embargo, se erosiona con facilidad y tiene una baja capacidad de retención de agua y nutrientes. Las partículas de arcilla son tan pequeñas que sólo pueden verse con un microscopio electrónico. Los suelos arcillosos contienen poca cantidad de aire y el agua drena lentamente a través de ellos. La arcilla es difícil de labrar y se calienta lentamente en primavera. Sin embargo, tiende a erosionarse menos rápidamente que la arena y tiene una gran capacidad para retener agua y nutrientes. El limo tiene un tamaño intermedio entre la arena y la arcilla. Las partículas individuales de limo pueden verse a través de un microscopio de baja potencia. Tiene características intermedias en comparación con la arena y la arcilla.

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