Propiedades de las especias

Propiedades de las especias

jengibre

Es bien sabido que una buena dieta saludable puede prevenir ciertos tipos de enfermedades. Lo que es menos conocido es que determinados alimentos y especias, como resultado de la combinación de su excepcional valor nutricional con el plus de sus propiedades especiales, no sólo pueden prevenir determinadas afecciones médicas, sino que en muchos casos pueden curarlas o aliviar sus síntomas. En este post voy a cubrir las 15 hierbas, especias y semillas más utilizadas en la cocina india y sus propiedades curativas.

Anís – Las semillas de la planta de anís y el fruto del anís estrellado tienen las mismas propiedades. Ambos contienen un potente aceite esencial que es fuertemente antiespasmódico y actúa como estimulante de los sistemas cardíaco, respiratorio y digestivo. (distensión y gases, dispepsia, flatulencia, náuseas y vómitos) El anís es ligeramente diurético y ayuda a favorecer el flujo biliar y la digestión. Otros beneficios son los dolores de migraña.

Asafétida: tiene un olor muy fuerte, casi desagradable, que se calma cuando se fríe en aceite. Se suele añadir a los dhals para aliviar el viento. Se elabora a partir de una resina de goma seca que se extrae de las raíces de una planta perenne originaria de Cachemira. La resina seca se muele hasta obtener un polvo amarillento que se utiliza en pequeñas cantidades para cocinar muchos platos de lentejas y verduras.

usos de las especias

Hoy en día, los profesionales de la alimentación buscan continuamente aromas de especias «nuevos» y únicos debido a la creciente demanda mundial de cocinas étnicas y transculturales auténticas. Los consumidores también buscan alimentos y conservantes naturales para llevar un estilo de vida más saludable y prevenir dolencias de forma natural. Así, las especias también se buscan por su valor medicinal, como antioxidantes y como antimicrobianos.

En este capítulo se describen las diferentes formas en que se comercializan las especias y su composición, las funciones primarias y secundarias de las especias en las aplicaciones, las técnicas de preparación de las especias, los métodos de aplicación de las especias en el desarrollo de productos y los métodos para garantizar un control de calidad adecuado en las especias.

Las especias están disponibles en muchas formas: frescas, secas o congeladas; enteras, molidas, trituradas, en puré, como pastas, extractos o infusiones. Cada forma tiene sus respectivas cualidades e inconvenientes. La forma elegida por el diseñador del producto alimentario dependerá de la aplicación específica, los parámetros de procesamiento y la vida útil.

beneficios de las especias

Una especia es una semilla, un fruto, una raíz, una corteza u otra sustancia vegetal que se utiliza principalmente para dar sabor o color a los alimentos. Las especias se distinguen de las hierbas, que son las hojas, las flores o los tallos de las plantas que se utilizan para dar sabor o como guarnición. Las especias se utilizan a veces en la medicina, los rituales religiosos, la cosmética o la producción de perfumes[ejemplo necesario].

El comercio de especias se desarrolló en todo el subcontinente indio[1] a partir del año 2000 a.C. con la canela y la pimienta negra, y en Asia oriental con hierbas y pimienta. Los egipcios utilizaban hierbas para la momificación y su demanda de especias y hierbas exóticas contribuyó a estimular el comercio mundial. La palabra especia procede del francés antiguo espice, que se convirtió en epice, y que procedía de la raíz latina spec, sustantivo que hace referencia a «apariencia, especie, género»: species tiene la misma raíz. Hacia el año 1000 a.C., se podían encontrar sistemas médicos basados en hierbas en China, Corea e India. Los primeros usos estaban relacionados con la magia, la medicina, la religión, la tradición y la conservación[2].

Los primeros registros escritos sobre las especias proceden de las antiguas culturas egipcia, china e india. El Papiro de Ebers, procedente del Egipto primitivo y fechado en el año 1550 a.C., describe unos ochocientos remedios medicinales diferentes y numerosos procedimientos medicinales[5].

cilantro

La comida sería aburrida sin las especias. Dan aroma, color, sabor y, a veces, incluso textura a los alimentos. Cada especia, chile o hierba tiene compuestos químicos específicos y únicos que crean las cualidades sensuales por las que las valoramos. El aroma está inextricablemente entrelazado con el gusto y el sabor -que a menudo se consideran términos intercambiables, aunque aquí no lo son- en la discusión de los perfiles de las especias. El gusto, a efectos de esta discusión, gira en torno a los cinco sabores que nuestra lengua tiene receptores para identificar: amargo, salado, ácido, dulce y umami. El sabor es la reacción que se produce cuando nuestra lengua procesa los alimentos a través de los receptores gustativos de la lengua en combinación con la entrada del aroma.

Según el Dr. Guy Crosby, científico especializado en alimentación, el ser humano es capaz de identificar aproximadamente 10.000 olores individuales. Hay receptores para los olores en la nariz, por supuesto, pero también tenemos receptores olfativos a lo largo de la parte posterior de la boca y en los senos paranasales; la fusión de la información del gusto físico y de los receptores ortonasales (nariz) y retronasales (senos paranasales) crea la sensación general de sabor. Esto permite que nuestro paladar se expanda más allá de los sabores detectados físicamente por las papilas gustativas de la lengua.

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