Tundra y sus caracteristicas

Tundra y sus caracteristicas

liebre de raquetas de nieve

La vegetación de la tundra está compuesta por arbustos enanos, juncos, hierbas, musgos y líquenes. En algunas regiones de la tundra crecen árboles dispersos. El ecotono (o región de frontera ecológica) entre la tundra y el bosque se conoce como línea de árboles o timberline. El suelo de la tundra es rico en nitrógeno y fósforo[3] y contiene grandes cantidades de biomasa y biomasa descompuesta que se ha almacenado en forma de metano y dióxido de carbono en el permafrost, lo que convierte al suelo de la tundra en un sumidero de carbono. A medida que el calentamiento global calienta el ecosistema y provoca el deshielo del suelo, el ciclo del carbono del permafrost se acelera y libera a la atmósfera gran parte de estos gases de efecto invernadero contenidos en el suelo, creando un ciclo de retroalimentación que aumenta el cambio climático.

La tundra ártica se encuentra en el extremo norte del hemisferio, al norte del cinturón de la taiga. La palabra «tundra» suele referirse únicamente a las zonas en las que el subsuelo es permafrost, o suelo permanentemente congelado. (También puede referirse a la llanura sin árboles en general, por lo que se incluiría el norte de Sápmi). La tundra del permafrost incluye vastas zonas del norte de Rusia y Canadá[3]. La tundra polar es el hogar de varios pueblos que, en su mayoría, son pastores nómadas de renos, como los nganasan y los nenets en la zona del permafrost (y los sami en Sápmi).

liquen

La vegetación de la tundra está compuesta por arbustos enanos, juncos, hierbas, musgos y líquenes. En algunas regiones de la tundra crecen árboles dispersos. El ecotono (o región de frontera ecológica) entre la tundra y el bosque se conoce como línea de árboles o timberline. El suelo de la tundra es rico en nitrógeno y fósforo[3] y contiene grandes cantidades de biomasa y biomasa descompuesta que se ha almacenado en forma de metano y dióxido de carbono en el permafrost, lo que convierte al suelo de la tundra en un sumidero de carbono. A medida que el calentamiento global calienta el ecosistema y provoca el deshielo del suelo, el ciclo del carbono del permafrost se acelera y libera gran parte de estos gases de efecto invernadero contenidos en el suelo a la atmósfera, creando un ciclo de retroalimentación que aumenta el cambio climático.

La tundra ártica se encuentra en el extremo norte del hemisferio, al norte del cinturón de la taiga. La palabra «tundra» suele referirse únicamente a las zonas en las que el subsuelo es permafrost, o suelo permanentemente congelado. (También puede referirse a la llanura sin árboles en general, por lo que se incluiría el norte de Sápmi). La tundra del permafrost incluye vastas zonas del norte de Rusia y Canadá[3]. La tundra polar es el hogar de varios pueblos que, en su mayoría, son pastores nómadas de renos, como los nganasan y los nenets en la zona del permafrost (y los sami en Sápmi).

papaver radicatum

La tundra es el más frío de los biomas. También recibe escasas precipitaciones, por lo que la tundra se asemeja a un desierto. La tundra se encuentra en las regiones situadas justo debajo de los casquetes de hielo del Ártico y se extiende por América del Norte, hasta Europa y Siberia en Asia. Gran parte de Alaska y aproximadamente la mitad de Canadá se encuentran en el bioma de la tundra. La tundra también se encuentra en las cimas de las montañas más altas del mundo. Las temperaturas suelen ser extremadamente frías, pero pueden ser cálidas en los veranos.

Los inviernos en la tundra son largos, oscuros y fríos, con temperaturas medias por debajo de 0 °C durante seis a diez meses al año. Las temperaturas son tan frías que hay una capa de suelo permanentemente congelado bajo la superficie, llamada permafrost. Este permafrost es una característica que define el bioma de la tundra. En los veranos de la tundra, la capa superior del suelo se descongela sólo unos centímetros más abajo, proporcionando una superficie de crecimiento para las raíces de la vegetación.

Las precipitaciones en la tundra ascienden a un total de 150 a 250 mm al año, incluyendo la nieve derretida. Eso es menos que la mayoría de los grandes desiertos del mundo. Aun así, la tundra suele ser un lugar húmedo porque las bajas temperaturas hacen que la evaporación del agua sea lenta. En gran parte del Ártico llueve y hay niebla en los veranos, y el agua se acumula en ciénagas y estanques.

salix arctica

Un rasgo característico de la tundra es la clara ausencia de árboles. Hay varias razones por las que los árboles no crecen en esta región. En primer lugar, el permafrost impide que arraiguen, luego los que lo consiguen tienen sistemas radiculares poco profundos que no son un anclaje ideal para soportar los fuertes vientos. Por último, las escasas precipitaciones hacen que no haya suficiente agua para mantener los árboles.

Durante la mayor parte del año, el bioma de la tundra es un paisaje frío y helado. Este bioma tiene una temporada de crecimiento corta, seguida de condiciones duras a las que las plantas y los animales de la región necesitan adaptaciones especiales para sobrevivir.

La tundra se forma en dos regiones frías y secas distintas. La tundra ártica se encuentra en masas terrestres de gran latitud, por encima del Círculo Polar Ártico -en Alaska, Canadá, Rusia, Groenlandia, Islandia y Escandinavia, por ejemplo- o en regiones muy meridionales, como la Antártida. La tundra alpina se encuentra a gran altura en la cima de las montañas, donde las temperaturas nocturnas caen por debajo del punto de congelación.

Las regiones de tundra suelen recibir menos de 25 centímetros de precipitaciones al año, por lo que estas zonas también se consideran desiertos. Tienen inviernos largos y fríos, con fuertes vientos y temperaturas medias por debajo del punto de congelación durante seis a diez meses del año. Por término medio, sólo entre seis y diez semanas del año tienen temperaturas suficientemente cálidas y días largos para el crecimiento de las plantas. El suelo del Ártico es en gran parte permafrost o suelo que permanece congelado todo el año, dejando sólo una fina capa superficial de suelo descongelado en verano para que crezcan las raíces de las plantas. El suelo de la tundra también es escaso en muchos de los nutrientes que las plantas necesitan para crecer.

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