Utilidades del agua oxigenada

Utilidades del agua oxigenada

Agua

Foto de Sam SchipaniEl peróxido de hidrógeno está disponible en casi todas las droguerías, farmacias y grandes almacenes. Se presenta en frascos opacos y se ha hecho un hueco en casi todos los botiquines de medicamentos y de primeros auxilios. Pero es algo más que una solución para limpiar heridas. También es versátil y bastante seguro de usar.

El peróxido de hidrógeno es un compuesto químico con moléculas que contienen dos átomos de hidrógeno unidos a dos átomos de oxígeno. El peróxido de hidrógeno oxida compuestos comunes en la vida orgánica, lo que desinfecta las superficies. Disuelve las proteínas rompiendo y liberando agua y radicales libres de oxígeno. Cuando el agua y el oxígeno se liberan, se crea una espuma espumosa.

El líquido transparente se presenta en varias potencias, según el uso que se le quiera dar. Las soluciones al tres por ciento son las más utilizadas como limpiador doméstico, pero también hay soluciones del seis al diez por ciento para blanquear el pelo, del 35 por ciento para la limpieza de alimentos y del 90 por ciento para uso industrial.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que el peróxido de hidrógeno pierde su eficacia cuando se expone al aire o a la luz solar. A diferencia de muchos limpiadores caseros que se pueden hacer con antelación, las soluciones de peróxido de hidrógeno generalmente no se pueden hacer antes de usarlas.

12% de hidrógeno alimentario…

El reportero de la BDN Sam Schipani trabaja con Byron Hale, administrador voluntario del Jardín Comunitario de Bangor en la calle Essex, para preparar su jardín de camas elevadas para el invierno. Crédito: Linda Coan O’Kresik | BDN

Si de niño eras propenso a las heridas, puede que conozcas mejor el peróxido de hidrógeno como el antiséptico ardiente y burbujeante que tus padres vertían generosamente sobre rasguños y cortes. Durante años, los profesionales de la medicina recomendaban el uso de peróxido de hidrógeno para tratar heridas leves, pero eso ha cambiado. Los médicos ya no lo recomiendan para los primeros auxilios porque el producto químico mata las células sanas junto con las infectadas.

El peróxido de hidrógeno al tres por ciento (la concentración más comúnmente disponible en las farmacias, aunque hay potencias más altas para el blanqueo y el uso industrial) es barato, muy versátil y, cuando se utiliza correctamente, más seguro que muchos otros productos químicos que se utilizan en la casa. He aquí ocho de nuestros usos favoritos del peróxido de hidrógeno.

El peróxido de hidrógeno es un agente de limpieza versátil que se puede utilizar en casi todo en su casa, ya sea la ropa, el inodoro o las encimeras de mármol. Hay algunas consideraciones cuando se utiliza el peróxido de hidrógeno – por ejemplo, el peróxido de hidrógeno puede blanquear la ropa de color o manchar las encimeras de mármol oscuro – pero también hay beneficios al optar por la limpieza con peróxido de hidrógeno. Además de ser antifúngico y antibacteriano, el peróxido de hidrógeno no es tóxico y no irrita los pulmones. Esto es lo que debe saber sobre la limpieza con peróxido de hidrógeno.

Primeros auxilios sólo hidrógeno…

El peróxido de hidrógeno es un compuesto químico cuya fórmula es H2O2. En su forma pura, es un líquido azul muy pálido[5], ligeramente más viscoso que el agua. Se utiliza como oxidante, agente blanqueador y antiséptico, normalmente como solución diluida (3-6% en peso) en agua para uso del consumidor, y en concentraciones más altas para uso industrial. El peróxido de hidrógeno concentrado, o «peróxido de alta resistencia», se descompone de forma explosiva cuando se calienta y se ha utilizado como propulsor en cohetería[6].

El peróxido de hidrógeno es una especie reactiva de oxígeno y el peróxido más simple, un compuesto que tiene un enlace simple oxígeno-oxígeno. Se descompone lentamente cuando se expone a la luz, y rápidamente en presencia de compuestos orgánicos o reactivos. Normalmente se almacena con un estabilizador en una solución débilmente ácida en una botella oscura para bloquear la luz. El peróxido de hidrógeno se encuentra en los sistemas biológicos, incluido el cuerpo humano. Las enzimas que utilizan o descomponen el peróxido de hidrógeno se clasifican como peroxidasas.

Se ha extrapolado que el punto de ebullición del H2O2 es de 150,2 °C (302,4 °F), aproximadamente 50 °C (90 °F) más que el agua. En la práctica, el peróxido de hidrógeno sufrirá una descomposición térmica potencialmente explosiva si se calienta a esta temperatura. Puede destilarse con seguridad a temperaturas más bajas bajo presión reducida[7].

Usos del peróxido de hidrógeno para la piel

Esa botella marrón de peróxido de hidrógeno que hay en el armario del baño puede hacer mucho más que satisfacer las necesidades básicas de primeros auxilios. Puede aumentar el rendimiento de las plantas de su jardín, limpiar su casa y su ropa, y mejorar su rutina de belleza.

El peróxido de hidrógeno se presenta en una botella de color marrón oscuro porque se descompone en agua pura cuando se expone al calor, la luz y el aire. La descomposición no es perjudicial, pero si la «efervescencia» desaparece cuando empiezas a limpiar, sólo estás usando agua corriente. Utiliza la botella antes de que transcurra un mes desde su apertura para obtener los mejores resultados, pero debes saber que el peróxido de hidrógeno puede seguir utilizándose durante unos seis meses después de su apertura.

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