Cuando son las auroras boreales

Cuando son las auroras boreales

Municipio de tromsø

Varios términos redirigen aquí. Para otros usos, véase Aurora (desambiguación), Aurora Australis (desambiguación), Aurora Boreal (desambiguación), Luces del Norte (desambiguación) y Luces del Sur (desambiguación).

Una aurora[a] (plural: auroras o aurorae[b]), también conocida como luces polares o aurora polar[c], es un espectáculo de luz natural en el cielo de la Tierra, que se ve predominantemente en las regiones de alta latitud (alrededor del Ártico y el Antártico). Las auroras muestran patrones dinámicos de luces brillantes que aparecen como cortinas, rayos, espirales o parpadeos dinámicos que cubren todo el cielo[2].

Las auroras son el resultado de perturbaciones en la magnetosfera causadas por el viento solar. Estas perturbaciones alteran las trayectorias de las partículas cargadas en el plasma magnetosférico. Estas partículas, principalmente electrones y protones, se precipitan en la atmósfera superior (termosfera/exosfera). La ionización y la excitación resultantes de los componentes atmosféricos emiten una luz de color y complejidad variables. La forma de la aurora, que se produce en bandas alrededor de ambas regiones polares, también depende de la cantidad de aceleración impartida a las partículas precipitantes.

Laponia

La aurora boreal es un fenómeno de la naturaleza y de la luz que se puede ver bailando sobre el cielo en las regiones del norte del hemisferio. Parpadea y juega sobre el cielo claro en las noches.

Este fenómeno del cielo siempre ha existido en la mitología de los pueblos que vivían en Laponia y otras regiones del norte. Una luz similar se puede ver también en el hemisferio sur, donde se llama luces del sur o Aurora Australis.

El sol lanza partículas cargadas que transporta a través del espacio hacia la tierra en un viento solar. Algunas de las partículas descienden hacia la magnetosfera terrestre con una velocidad muy elevada, de 300 a 1000 km/segundo. Los fenómenos luminosos aparecen cuando las partículas chocan con los átomos y las moléculas de nuestra atmósfera. Si la colisión es lo suficientemente potente, parte de la energía motriz de las partículas se transforma en los fenómenos luminosos de las auroras boreales.

La única frecuencia de sonido posible a una distancia tan lejana como en la que se producen las auroras boreales es de un máximo de 2000Hz debido a la bajísima densidad de las moléculas. Los sonidos con frecuencias tan bajas se reducen muy rápidamente en la atmósfera. La cantidad de energía (sonido) que llega a la tierra difícilmente será suficiente para que el oído humano la capte.

El mejor lugar para ver auroras boreales

La aurora boreal también se conoce como la luz del amanecer. Se dice que el término fue acuñado por Galileo en 1623 y que deriva de «Aurora», la diosa del amanecer, y «Boreas», el viento del norte personificado.

La aurora boreal y su homóloga en el hemisferio sur aparecen cuando las partículas del viento solar altamente cargadas que fluyen desde el sol chocan con las moléculas de aire de la atmósfera terrestre transfiriendo su energía en luz. Esto ocurre alrededor de las regiones polares, donde convergen esos campos magnéticos. Estos campos magnéticos crean óvalos aurorales alrededor de la parte superior e inferior de nuestro planeta que se mueven y distorsionan a medida que la Tierra gira y la actividad de las erupciones solares aumenta.

Las auroras boreales son potencialmente visibles en cielos oscuros desde finales de agosto hasta mediados de abril, preferiblemente bajo un cielo claro y sin nubes. Aunque se producen durante todo el año, son más débiles que la luz solar y, por tanto, no es posible verlas de mayo a julio y durante la mayor parte de agosto.

Debido a la inclinación axial, a medida que la Tierra se mueve alrededor del Sol, el ángulo de nuestros campos magnéticos en relación con el campo magnético del viento solar cambia. Durante la configuración óptima, que se produce durante los equinoccios, se abren «grietas magnéticas» que permiten la entrada de partículas solares que desencadenan un ciclo de tormentas aurorales, lo que a su vez crea una mayor probabilidad de auroras boreales.

Fairbanks

Como fenómeno natural, la aparición de la aurora boreal es muy difícil de predecir con más de dos horas de antelación. Depende en gran medida de la actividad solar y, aunque podemos estimar el número de manchas solares que pueden aparecer en el Sol, no podemos predecir con exactitud ni cuándo se producirán ni con qué frecuencia.

Nuestro Sol atraviesa un ciclo de actividad que dura aproximadamente 11 años y lo ve pasar por el Máximo Solar (mayor actividad solar) y el Mínimo Solar (menor actividad solar). Las auroras boreales son más frecuentes durante el Máximo Solar, el último de los cuales ocurrió en junio de 2014.

En general, la Aurora Boreal permanece muy activa durante dos o tres años a ambos lados del Máximo Solar, lo que significa que el actual máximo acaba de pasar su etapa intermedia.

Hasta donde sabemos (y hemos buscado mucho) no hay ninguna investigación definitiva que sugiera que una época del año en particular traiga consigo una mayor preponderancia de auroras boreales. Las auroras se producen a lo largo de todo el año, pero los meses ligeros del verano las hacen invisibles al ojo, por lo que tenemos que centrarnos en el resto del año.

Entradas relacionadas

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos.Más información
Privacidad